提到银杏,令笔者印象深刻的要算是一次日本旅游的经历。大概忘了那年的十一月份曾到过大阪观光,如果你打开市内地图,不难发现有一处别具特色的公园,内里有着众多江户时代的日式建筑(天守阁),四周有不少穿着传统日式服饰的男女来来往往,还有一条满布银杏树的道路,那些银杏树的叶子经以变成了金黄色,薄得有半点透光,偶尔微风一吹,慢慢飘落地面的叶片,就像仙女撒落金子一般华丽,这种如诗如画的景象,正是远近驰名的"银杏大道"。到底银杏是甚么植物,让我们一起了解一下。

银杏树(Ginkgo biloba)是属于裸子植物银杏科唯一的落叶乔木品种。这种树木是极小数能够由两亿多年前的远古时代繁殖到今的珍贵树木。有人视之为活化石, 有着众多千年不倒的神话传说;有人命名公孙树,有着长寿、活力的象徵意思;更有人坚信它拥有青春不老的医疗功效[1]。

 

一直以来,考古学家只能从银杏的化石图案中寻找曾经存活的证据,他们推算银杏树大约在恐龙时代已经出现,并且经历了动、植物大灾难的冰河时期,其生命力的顽强可想而知,这种树木不但可以抵遇风雪交加的极端气候,亦能适应酷热干旱的恶劣环境,所以繁殖至今仍然存在。

形态特徵

今时今日我们见到的银杏树大多为栽培品种,只有小量野生品种分布在中国华南地区一带。普遍而言,一、二年生的银杏幼树比较细小,树皮表面平滑,呈浅灰褐色,短枝黑灰色,有细纵裂纹。成年树可高逹25-40公尺,径阔4公尺,树皮呈灰褐色,表面有众多不规则的纹理,偶尔有长短不一的枝条。

药用价值

银杏树的药用部位主要分为叶片和果实两个部分,由于银杏树的果实又名白果,所以叶片则称为白果叶。不论银杏的果实还是叶片均有广泛的药用价值,但两者在功效作用上有所不同。

果实药用价值

据多部古药书记载,白果过去亦称银杏核、公孙树子、鸭脚树子等,其味微苦、甘;性平;归肺经,有小毒,功能温肺益气、止咳定喘、消毒杀虫等作用。白果可以松弛支气管平滑肌达到祛痰鎭咳的效果,其所含的白果酸有抑制多种皮肤真菌以及病源性细菌作用,尤其对抗是结核杆菌较为显著,另一种成分银杏甲素则有预防抗过敏的作用,避免致敏原引起皮肤红肿、发痒、脱皮等现象。

叶片药用价值

据经典中医药学典藉《本草纲目》所述,银杏叶味甘、苦、涩;性平;归心、肺经。功效敛肺平喘、活血化瘀、缓急止痛。用于肺虚咳喘、冠心病、心绞痛、高血脂。银杏叶具有降胆固醇、降血脂、降血压,可以预防脑退化、心血管疾病,并有一定消脂减肥的作用。银杏叶是一种强效抗气化制剂,可以有效清除体内的有害物质(例如氧自由基),从而保护细胞减少DNA受破损,可视为一种预防衰老的药物。

毒理研究

银杏树的毒性主要集中在果实部分,越成熟的果实毒性越强;生品相比熟品毒性更强 。一般情况下,银杏果的毒性主要集中在种皮、胚芽两部分,种皮主要引起人体过敏反应,如皮肤局部性红肿。而胚芽主要含有影响神经系统的毒性物质,可以引起全身麻痹、阵挛抽搐、惊厥等症状,亦会提高罹患癫痫症风险。有医生建议儿童服用银杏果仁不要超过5粒,成人服用量以15粒以下较为安全。而孕妇及哺乳期的妇女不宜服用,具体应谘询医生的意见。

现代医学研究

近年来,德国、英国、法国、美国等欧美各国已经广泛应用银杏叶防治脑血管病变,效果令人满意。原因在于银杏叶提取物富含微量元素、白果内脂、黄酮类、萜类等多种强效抗氧化物质,能有效降低脑血管缺血性损伤引起大量气自由基积聚,有效预防细胞DNA受损,并且亦有减少血管内氧代谢消耗、提高细胞供氧量[2]

坊间应用

坊间也有一些预防脑血管或中风后遗症的保健汤水推介:例如“天麻川芎银杏叶汤”,汤水配料有明天麻、川芎、银杏叶、白芷、生姜、瘦肉、蜜枣。本汤水主要功效有行气活血、祛风降压的作用,对于心脑血管健康有益处。如果想简单一些,也可以利用鲜银杏叶,配红枣、绿豆煎水饮用或者煮粥服用,可以降压降脂以及通心脑血管,对高血压中风康复后的人士有预防复发的效果。

 

参考文献

[1] Wikipedia.Ginkgo biloba[EB/OL][2018-6-20]. https://en.wikipedia.org/wiki/ Ginkgo_biloba

[2] Yuan Q, Wang C, Shi J, et al. Effects of Ginkgo biloba on dementia: An overview of systematic reviews[J]. Journal of ethnopharmacology, 2017, 195: 1-9.

 

作者介绍

林佑,毕业于香港大学医学院,中医药学院理硕士学位。目前从事中药学相关的临床及科研工作,致力传播国外医药科学研究信息。

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